Africa for Women's Rights | L'afrique pour les droits des femmes

To content | To menu | To search

Tag - Sudan

Entries feed - Comments feed

Friday 19 March 2010

Sudan: Justice Elusive for Rape Victims

The high burden of proof makes it almost impossible for them to win their cases.

By Tajeldin Abdhalla Adam, Assadig Musa, Simon Jennings and Katy Glassborow in Hilversum (AR No 250, 12-Mar-10)
Source : Institute for Peace and War Reporting

Lawyers from Darfur say antiquated laws and weak investigations make it virtually impossible for rape victims to get justice in Sudan.

They say rape has been used as a tool of war in Darfur, and laws need to be amended so that women do not have to prove that they were to blame for the attack.

The tragic tale of one 16-year-old girl, who was raped in March 2006, illustrates how difficult it can be to bring perpetrators of sexual violence to justice.

Musaahat Mohammed Ali, head of the girl's legal team, says she was raped on the road from Nyala to El-Fashir, when her bus was hijacked by a group of armed men. The men allegedly beat the passengers and took the girl to some nearby woods to rape her.

Although the armed men were subsequently arrested, and a case brought against the suspects, the court ultimately ruled that there was not sufficient evidence to deliver a guilty verdict. Following an unsuccessful appeal, all the suspects were released.

Mohammed Ali explains that the case was thrown out because Sudan's criminal law requires there to be four male witnesses in order to prove that the alleged rape was not consensual sex.

He says that the medical report, which the girl was able to obtain shortly after the rape, was not admitted as evidence.

Other circumstantial evidence was also disregarded, such as the psychological state of the victim; and the claims that the bus was hijacked and the girl taken away into the forest.

Victims say that it is impossible to find four male witnesses who are willing to testify in a rape case.

One woman from Jebel Marra, who was raped recently by three men dressed in army uniform, says people are often too scared to intervene.

“One man came from a neighbouring house to help, but the man standing guard in the doorway shot him in the leg,” she said. “After the attack, the local sheik called the village together and asked why no-one had helped me. Everyone said they heard my cries but were afraid that if they came, they would be hurt.”

Lawyers say that one of the problems with Sudan's rape laws is that the crime is seen as no different to adultery or sodomy.

"Rape, sodomy and adultery are bundled together in one article,” Mohammed Ali said. “The evidence needed for an adultery crime is also the evidence which is needed for a rape.”

Sudanese law defines rape as “sexual intercourse, by way of adultery, or sodomy, with any person without his consent”.

Rasha Saraj, a lawyer from Nyala in Darfur, points out that this definition creates confusion about whether a crime should be classed as rape or adultery.

“If you fail to get a conviction for rape... the woman could be convicted of having committed adultery,” she said.

David Donat Cattin, director of the international law and human rights programme at Parliamentarians for Global Action, says that a woman who accuses a man of raping her could be charged with libelling him if the rape case is thrown out.

“This evidentiary burden is a double sword,” Cattin said. “On the one hand it... makes rape impossible to prove, and on the other hand it damages the victim again. There is no law in the world where this level of corroboration is required.”

Adrienne Fricke, a researcher for human rights group Refugees International, says that rape laws in Sudan draw their logic from Islamic sharia law, which historically sought to protect people accused of adultery from harsh punishment by requiring a high burden of evidence.

She said that other Islamic countries have taken steps to reform laws that penalise rape victims, such as Pakistan, which in 2006 introduced amendments to allow rape to be considered distinct from the crime of adultery.

In order to kick-start proceedings, victims of rape in Sudan must register the attack at a police station and then fill out a so-called Form 8 incident report form at the hospital based on their injuries.

But Fricke argues that the Form 8 procedure is flawed, since it often takes the place of medical documentation, even though it is not nearly as detailed in the evidence it documents.

Moreover, injuries can only be assessed at hospitals in bigger cities. This makes it harder for victims who have been raped in rural areas to obtain justice. By the time they have travelled to a hospital, signs of their injuries may have disappeared altogether.

“The sooner they report a rape, the easier it is to find out if there is a scratch on their bodies and any sign of physical aggression,” Mohammed Ali said.

The confusion surrounding Form 8 means that evidence often gets lost, further hampering victims' efforts to achieve justice.

The woman from Jebel Marra, cited earlier in this article, said that she was given a Form 8 to fill in, but the police later took it back from her, on the grounds that they had not been able to arrest the suspects.

Darfur lawyer Saraj says that, even if a case is successfully reported and taken on by the police, there are major flaws in the investigations of sexual violence.

“There is no special unit to deal with rape cases at local police stations,” he said. “Those people who investigate the crime are not trained or specialised.”

Darfur lawyers have welcomed the International Criminal Court arrest warrant for Sudanese president Omar al-Bashir, which was issued last year and included one count of rape as a crime against humanity.

But they also recognise that international law on its own is not enough to bring justice to victims of rape in Darfur.

“In this condition of war we need new laws that can punish and deter perpetrators, and match our laws with international standards,” said Saraj, the lawyer from Nyala. “Unless this happens, local laws remain incapable of dealing with rapes.”

Defending the existing laws, Fathi Khalil, former head of the Sudan Bar Association and National Congress Party, NCP, loyalist, said, “There is no need to change the laws. Before you change them you have to have a good reason. If there is a necessity to change the laws, this is something we are ready to consider.”

The article was produced in cooperation with Radio Dabanga (, a radio station for Darfuris run by Darfuris from the Netherlands.

Tajeldin Abdhalla Adam is a Radio Dabanga reporter and IWPR trainee. Assadig Musa is working with Radio Dabanga. Katy Glassborow and Simon Jennings are IWPR reporters in The Hague and producers of a radio show for Radio Dabanga about justice issues.

Tuesday 1 September 2009

Call for EU Support in the Trial of Lubna Ahmed Al Hussein

Open Letter from the Women Human Rights Defenders International Coalition
to the Ambassador of Sweden


1 September 2009

Your Excellency,

We are writing to you as members of the Women Human Rights Defenders International Coalition to urge the EU Mission in Sudan to continue its support for the trial of Ms. Lubna Ahmed Al Hussein who was arrested along with twelve other girls and women at the Um Kulthoum restaurant in the Riyadh area, east of Khartoum, on 3 July and later, sentenced to a public flogging and a fine under Article 152 of the Sudanese Penal Code of 1991.

We greatly welcome the attendance by representatives of EU missions at the two hearings held to date. We would like to encourage continued EU intervention, particularly from your office in Sudan, on behalf of Ms. Hussein. Considering that she refused Presidential pardon and chose to stand trial even though she could have benefited from immunity from her UN staff position, Ms. Hussein is a defender of women’s rights entitled to all forms of assistance provided for under the EU Guidelines on Human Rights Defenders.

Ms. Hussein is not just a victim of discrimination against women, but a woman human rights defender asserting her rights. Ignoring real risks of being punished and stigmatized, Ms. Hussein is using the court to press for the repeal of gender discriminatory laws such as imposed dress codes on women. She is tackling a manifestation of discrimination that is too rarely questioned effectively, yet affecting the lives of women in Sudan everyday. The presence by many women who attended the recent hearings of Ms. Hussein, many of whom wore trousers in solidarity with her and in opposition to the law, signify that this case is a broader struggle of the Sudanese women to challenge oppressive laws in their country.

As a Coalition, we join Ms. Hussein and many other Sudanese activists in demanding that the Sudanese government repeal Article 152 because it is in violation of fundamental human rights as enshrined in international law, as well as in breach of the Bill of Rights in the Sudanese Interim Constitution 2005. We also call for a halt to the court proceedings under Article 58 of the Sudanese Criminal Proceeding Act that gives the Minister of Justice the authority to stop the trial.

We expect that EU Missions will be able to show their support at Ms. Hussein’s next scheduled hearing on 7 September. This will be important to ensure impartial judicial proceedings and to acknowledge that Ms. Hussein’s confrontation of the discriminatory provisions in the legal system is a legitimate exercise of her human rights. The presence of EU member states could also prevent any attempts to further curtail the rights of those arrested or involved in this case.

The recently updated version of the EU Guidelines on Human Rights Defenders maintained that EU Missions should also look into “violations against women human rights defenders and the political, legal, economic and social contexts enabling the persistence of such abuse”. Therefore, we would greatly encourage EU Mission staff in Sudan to maintain contact and ensure support and protection for women human rights defenders, particularly those working on marginalised or ‘unpopular’ issues. Other concrete suggestions are provided in the attached Gender-Specific Recommendations for EU Guidelines on Human Rights Defenders drafted by the members of the Coalition.

As lead representative of the European Union in Sudan, we expect your leadership in sustaining the support of the EU Mission to Ms. Hussein and all other women and human rights defenders in the country.

Friday 10 July 2009


Communiqué de presse

La coalition l'Afrique pour les droits des femmes : ratifier et respecter lance un appel aux Etats n'ayant toujours pas ratifié le Protocole à la Charte africaine relatif aux droits de la femme en Afrique

english version

Le 11 juillet 2009 - Aujourd'hui le Protocole à la Charte africaine des droits de l'Homme et des peuples relatif aux droits de la femme en Afrique fêtera ses six ans. Adopté en 2003 à Maputo, Mozambique, et entré en vigueur en 2005, le Protocole a désormais été ratifié par la majorité des Etats africains qui se sont engagés à «éliminer toutes formes de discrimination à l'égard des femmes et (à) assurer la protection des droits de la femme». Cependant 26 Etats n'ont toujours pas ratifié le Protocole** .

Ce texte extrêmement important, à l'instar de la Convention des Nations unies sur l'élimination de toutes les formes de discrimination à l'égard des femmes (Convention CEDAW) ratifiée par la quasi totalité des Etats africains, offre un cadre juridique de référence pour assurer le respect des droits humains des femmes: élimination des discriminations et des pratiques néfastes; droit à la vie et à l'intégrité physique; égalité des droits en matière civile et familiale ; accès à la justice; droit de participation au processus politique; protection dans les conflits armés; droits économiques et protection sociale; droit à la santé et à la sécurité alimentaire, etc.

Convaincues que la lutte contre les discriminations et les violences à l'égard des femmes passe par la modification du cadre législatif, plus d'une centaine d'associations ont lancé, le 8 mars dernier la campagne «L'Afrique pour les droits des femmes: Ratifier et Respecter» appelant les États africains à ratifier le Protocole de Maputo et les autres instruments de protection des droits humains des femmes et à tout mettre en oeuvre pour garantir le respect de leurs dispositions.

Menée par la Fédération internationale des ligues des droits de l'Homme (FIDH), en coopération avec cinq organisations régionales africaines*** , cette campagne est soutenue par de nombreuses personnalités, telles les prix Nobel de la paix Mgr Desmond Tutu et Shirin Ebadi, les prix Nobel de littérature, Wole Soyinka et Nadine Gordimer, par les artistes Angélique Kidjo, Tiken Jah Fakoly et Youssou N'Dour ou encore par Mme Soyata Maiga, Rapporteure spéciale de la Commission africaine des droits de l'Homme et des peuples sur les droits des femmes en Afrique.

Toutes les organisations et personnalités signataires de la campagne vous appellent par conséquent à saisir l'occasion de l'anniversaire du Protocole à la Charte africaine sur les droits de la femme en Afrique pour le ratifier et ainsi affirmer vos engagements en faveur des droits des femmes dans vos pays.

** Algérie, Botswana, Burundi, Cameroun, Congo-Brazzaville, Côte d'Ivoire, Egypte, Erythrée, Ethiopie, Gabon, Guinée, Guinée équatoriale, Kenya, Madagascar, Maurice, Niger, Ouganda, République centrafricaine, Sao Tome et Principe, Sierra Leone, Somalie, Soudan, Swaziland, Tchad, Tunisie

*** Femmes Africa Solidarités (FAS), Women in Law in South Africa (WLSA), African Center for Democracy and Human Rights Studies (ACDHRS), Women in Law and Development in Africa (WILDAF) et Women's aid Collective (WACOL)


Press Statement

The coalition of the campaign "Africa for women's rights : ratify and respect !" issues a call to states that have failed to ratify the Protocol to the African Charter on the Rights of Women in Africa

version française

11 July 2009 - Today marks the sixth anniversary of the adoption of the Protocol to the African Charter on Human and Peoples' Rights on the Rights of Women in Africa. Adopted in 2003 in Maputo, Mozambique, the Protocol entered into force in 2005 and has now been ratified by the majority of African states which have thus committed themselves to “ensur(ing) that the rights of women are promoted, realised and protected”. However, 26 States have yet to ratify the Protocol** .

This Protocol, like the United Nations Convention on the Elimination of all forms of Discrimination Against Women (CEDAW Convention) which has been ratified by almost all African States, provides a legal framework of reference for ensuring respect for women's human rights: elimination of discrimination and harmful practices; right to life and to physical integrity; equality in the domain of the family and civil rights; access to justice; right to participate in the political process; protection in armed conflicts; economic rights and social protection; right to health and food security, etc.

Convinced that the fight against discrimination and violence against women requires changes to the the legal framework, on 8 March this year over one hundred organisations launched the campaign “Africa for Women's Rights: Ratify and Respect” calling on African States to ratify the Maputo Protocol and the other women's rights protection instruments and to take all necessary measures to guarantee respect of their provisions.

Initiated by the International Federation for Human Rights (FIDH), in cooperation with five African regional organisations*** , this campaign has the support of patrons including the Nobel Peace Prize Laureates Archbishop Desmond Tutu and Shirin Ebadi, the Nobel Literature Prize Laureates Wole Soyinka and Nadine Gordimer, the artists Angélique Kidjo, Tiken Jah Fakoly and Youssou N'Dour, as well as Ms. Soyata Maiga, Special Rapporteur of the African Commission on Human and Peoples' Rights on the Rights of Women in Africa.

All the organisations involved in the campaign, and the campaign's patrons, call on the Presidents of the 26 states that have not yet done so, to seize the occasion of this anniversary to ratify the Protocol to the African Charter on the Rights of Women in Africa and thus affirm their commitments to respecting the rights of women.

** Algeria, Botswana, Burundi, Cameroon, Central African Republic, Chad, Congo-Brazzaville, Egypt, Equatorial Guinea, Eritrea, Ethiopia, Gabon, Guinea, Ivory Coast, Kenya, Madagascar, Mauritius, Niger, Saharawi Arabic Democratic Republic, Sao Tome et Principe, Sierra Leone, Somalia, Sudan, Swaziland, Tunisia, Uganda

*** Femmes Africa Solidarités (FAS), Women in Law in South Africa (WLSA), African Center for Democracy and Human Rights Studies (ACDHRS), Women in Law and Development in Africa (WILDAF) et Women's aid Collective (WACOL)

Tuesday 19 May 2009

Soudan / Darfour : « La journaliste à qui les arbres parlent »

Awatif Ahmed Isshag, journaliste, rédactrice et éditrice d'Al Raheel News Paper, 27 ans, vient du Nord Darfour, elle soutient la campagne « l'Afrique pour les droits des femmes » et écrit des articles sur la vie et les peines des femmes et des des arbres au Darfour. Lors de la Commission des droits de l'Homme et des Peuples qui se tient à Banjul (Gambie) du 13 au 27 mai, nous l'avons rencontrée et lui avons demandé pourquoi elle soutient cette campagne.


Son expérience de femme qui telle une reporter de la guerre quotidienne au Darfour nous livre un exemple de la créativité et du courage des femmes africaines en situation de conflit.

Quelle est votre activité ?

J'ai un petit journal, qui est dédié à la mémoire de ma soeur qui est décédée il y a quelques années. Mon journal s'appelle « Al Raheel » qui signifie, « changer, évoluer, bouger ». J'ai commencé ce journal avant que la guerre n'arrive. J'écris les histoires que je vois, que me racontent les vieilles femmes par exemple. Je raconte les mythes et légendes du Darfour, de l'époque du roi. Depuis que la guerre est arrivée, j'ai choisi de raconter aussi comment les femmes souffrent, comment les enfants meurent dans les combats, les bombardements, comment les soldats du gouvernement et les milices tuent les gens. Bref, je raconte la vie quotidienne au Darfour. Avant, j'écrivais mon journal de façon manuscrite et le distribuait de la main à la main. Maintenant, j'ai un ordinateur et j'imprime le journal qui passe de main en main. Les arbres me parlent aussi ! En fait, je laisse des carnets dans les arbres pour que les gens puissent écrire et raconter ce qu'ils veulent, raconter ce qui ne va pas, leur peines et leurs souffrances et j'en fais des articles et des histoires. C'est pour cela que je parle aussi de détentions, de viols, de guerre et des peines des femmes.

Justement, quelle est la situation des femmes au Darfour ?

La situation est critique pour les femmes, surtout dans les camps et en dehors. Il y a tout le temps des viols. En plus la loi soudanaise ne fais pas de distinction entre viol et adultère qui est, lui, durement réprimé. Donc quand une femme va voir la police pour dénoncer un viol, c'est elle qui se fait arrêter pour adultère!!! En plus, la police sait très bien la plupart du temps qui est l'auteur de ces viols, et ils ne font rien. Alors moi, je fais des articles pour raconter aussi cela.

Tu as des problèmes avec les autorités à cause de tes articles ?

Oui, souvent, ils me disent « hé ! Arrête d'écrire ». J'ai d'ailleurs été arrêtée quatre fois. Je leur dis que je vais stopper d'écrire, et je rentre rapidement pour raconter tout ça, ma détention, les gens que j'ai vu pendant ce temps...

Quelle est la meilleur façon d'aider les femmes au Darfour aujourd'hui ?

Notre situation s'améliorera quand le gouvernement arrêtera sa politique actuelle, parce que la plupart des femmes considèrent que le gouvernement leur veut du mal. Les ONG ont pour cela leur rôle à jouer pour essayer de stopper les violations. Comme la campagne « l'Afrique pour les droits des femmes », comme l'action du Kharthoum Center for Human Rights and Developpement (KCHRD – point focal de la campagne), et le Amal center qui sont les seules ONG nationales qui travaillent vraiment au niveau local mais qui ont été interdites par le gouvernement. Car si vous voulez aider les femmes aux Darfour, le gouvernement vous prendra pour cible pour cela.

Pourquoi venir à la Commission des droits de l'Homme et des Peuples ?

Pour délivrer mon message.

Lequel ?

Que les gens prennent soin du Darfour et des femmes sur place. Il faut que les choses changent. Ils faut que tout le monde sache que la situation est terrible là-bas et ce que le gouvernement est en train de faire à tous les darfouriens et les darfouriennes. Pour moi, c'est vraiment important et il est de mon devoir de leur apporter de l'information. Je veux changer la vie au Darfour par l'information, sur la Cour pénale internationale bien sur, mais aussi la vie quotidienne. J'ai cet espoir que les choses changent, que le gouvernement et les hommes mauvais puissent « Al Raheel », « changer leurs esprit, bouger, évoluer ».

Friday 17 April 2009

Portraits de femmes par Titouan Lamazou

Titouan Lamazou, navigateur, parrain de l'association Lysistrata et artiste a décidé de se consacrer depuis maintenant huit ans au projet "femmes du monde". Il parcourt les continents afin d'interviewer des femmes de tous horizons sur leur condition, leur vie. Il réalise des portraits de chaque femme qu'il rencontre, en vidéo, photo et aquarelle.

L’association Lysistrata a pour mission de soutenir des initiatives dont le but est de défendre les femmes dans le monde et d’améliorer leur sort. Ce soutien, technique ou financier, favorise les initiatives locales.

Dans ce film, Adak , soudanaise, raconte que lorsque son mari est décédé pendant la guerre, tout ce que le couple possédait lui a été retiré. « Selon les coutumes qui existent ici, lorsque le mari meurt, c’est le beau-frère qui hérite de tout et de la femme aussi. Cette loi familiale a été faite pour favoriser les hommes et considérer les femmes comme leur propriété, au même titre que le bétail. Donc les femmes n’ont aucun droit. Et ces lois sont reconnues jusque devant la Cour suprême. Les femmes ne sont pas des objets, mais des êtres humains. Je pense aussi que le changement doit passer par les lois et pas seulement par les mentalités. C’est au parlement de voter une loi spécifiant que les femmes ont des droits et ne sont pas la propriété de l’homme. Tout le monde devrait être traité avec équité devant la loi ».

En RDC, Françoise raconte les circonstances de son viol par des militaires en 2003... Cathy, membre de Solidarité des Associations Féminines pour les Droits de la Femme (SAFDF), une organisation congolaise qui lutte pour l’accès des femmes à la justice, aborde les divers problèmes liés au viol: l'indifférence des autorités, constituées pour la plupart d'hommes, la contamination des femmes violées par le virus du sida, l’exclusion des victimes rejetées par leurs familles, la prise en charge des enfants issus du viol et l’impunité des auteurs de crimes sexuels. Pour palier à l’absence des femmes dans les services de police et de justice, et contrer les réticences des victimes agressées par des hommes à exposer leurs problèmes devant d’autres hommes, l’association de Cathy accompagne ces femmes pour « les rapprocher de la justice ».

Zanouba est réfugiée au Tchad pour fuir les persécutions du régime de Khartoum. Elle explique les conditions de vie des femmes dans le camp d'Iriba qui accueille environs 15 000 réfugiés: les guerres entre les différentes familles au sein des camps, la violence des hommes, les longues jounées des femmes qui sont souvent les seules à travailler, les marches interminables pour aller chercher du bois et de l'eau au cours desquelles les viols sont fréquents.

A Gulu, au Nord Est de l’Ouganda, Rose Marie soigne les victimes du conflit qui oppose l’Armée de Résistance du Seigneur (un groupe armé rebelle) aux forces gouvernementales. Les garçons sont enrôlés comme soldats de Dieu, les filles les plus jolies offertes aux combattants, les autres abattues. Le dispensaire de Rose Marie accueille ces jeunes filles qui ont été kidnappées, violées, esclavagisées et tente de les aider à se réinsérer dans la société et à vivre après de telles souffrances. « Depuis tant d’années, sans jamais baisser les bras devant le cynisme épouvantable des pouvoirs, sans céder à la peur et aux menaces, Rose Marie s’applique à réparer des vies dévastées ».